To top
13 ก.พ.

ประวัติแบรนด์ Rolex : ไอคอนนาฬิการะดับ Luxury

ปฏิเสธไม่ได้ว่านาฬิกาสุดหรูหรา สัญชาติสวิสเซอร์แลนด์อย่าง Rolex (โรเลกซ์) เป็นนาฬิกาชั้นสูงที่มีราคาแพง ทรงคุณค่า ทั้งทางคุณภาพและทางจิตใจ จุดเด่นคือความทนทาน ความเที่ยงตรง ถึงขั้นได้รับกาจัดอันดับจากนิตยสาร บิสซีเนสวีค (Businessweek) ให้นาฬิกา Rolex ติดอันดับ 71 จาก 100 แบรนด์ทั่วโลกว่าเป็นแบรนด์ชั้นนำและสินค้าพรีเมี่ยม (ข้อมูลปี ค.ศ. 2007) แน่นอนว่านาฬิกา Rolex ยังเป็นที่หมายปองของสุภาพบุรุษทั่วโลก ตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน อะไรที่ทำให้นาฬิกาสัญชาติสวิสนี้ ยังเป็นที่นิยมและครองใจกลุ่มลูกค้าได้มาอย่างยาวนาน เราจะพาคุณไปพบกับการเดินทาง ประวัติแบรนด์ Rolex แบรนด์ที่กลายเป็น Icon นาฬิการะดับ Luxury

 

ที่มาของผู้สร้าง Rolex (โรเลกซ์)

ประวัติแบรนด์ Rolex เริ่มต้นขึ้นโดย นาย ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ (Hans Wilsdorf) เกิดเมื่อวันที่ 22 มีนาคม ค.ศ. 1881 เมืองคูล์มบาค ประเทศเยอรมนี เป็นบุตรของ นางแอนนา ไมเซล (Anna Micelle) และ นายโจฮัน เดเนล เฟอร์เดียน วิลส์ดอร์ฟ (Johan Daniel Ferdinand Wilsdorf) ครอบครัวมีพี่น้องทั้งหมด 3 คน โดยที่วิลส์ดอร์ฟเป็นลูกคนกลาง แต่แล้วก็เกิดเรื่องน่าเศร้าขึ้นกับเขา เนื่องจาก ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ ต้องสูญเสียคุณแม่ไปตั้งแต่ยังเด็ก ต่อมาเมื่อเขาอายุได้ประมาณ 12 ขวบ คุณพ่อของเขาก็ได้เสียชีวิตลง

ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ (Hans Wilsdorf)

ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ (Hans Wilsdorf)

ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ และพี่น้องของเขาได้กลายเป็นเด็กกำพร้า แต่นั่นไม่ใช้อุปสรรคที่จะทำให้จิตใจของเขาอ่อนแอ หรือคิดย่อท้อต่อชีวิต คุณลุงของ ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ ได้ส่งเสียทั้งสามพี่น้องให้เข้าเรียนโรงเรียนประจำที่ยอดเยี่ยมที่สุดในตอนนั้น พร้อมทั้งได้รับการศึกษาที่ดีอีกด้วย จึงทำให้ ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ ค้นพบตัวเองว่าเขาสนุกกับการที่ได้เรียนภาษา และเขาชื่นชอบในวิชาคำนวณเป็นอย่างมาก เมื่อเรียนจบ ฮันส์ วิลส์ดอร์ฟ จึงได้ตัดสินใจเริ่มต้นอาชีพเป็นเด็กฝึกงานในบริษัทส่งออกอัญมณี โดยมีโอกาสได้ติดต่อกับผู้ผลิตและผู้ซื้อ

La Chaux De Fonds : Switzerland

La Chaux De Fonds : Switzerland

ไม่กี่ปีต่อมา วิลส์ดอร์ฟ ได้เดินทางแสวงหาประสบการณ์เพิ่มเติมที่เมือง La Chaux De Fonds ประเทศสวิสเซอร์แลนด์ เพื่อหาประสบการณ์ต่างประเทศ และฝึกฝนภาษาไปในตัว เขาได้ทำงานเป็นเป็นเสมียนในบริษัทส่งออกนาฬิกาแห่งหนึ่ง วิลส์ดอร์ฟได้ตั้งข้อสงสัยว่า ทำไมนาฬิกาของสวิสเซอร์แลนด์ถึงได้มีมูลค่ามากกว่าประเทศอื่น เขาจึงได้เริ่มศึกษาอุตสาหกรรมนาฬิกาจากนั้นเป็นต้นมา

เวลาต่อมา วิลส์ดอร์ฟ ก็ได้พบกับโจทย์ใหม่ที่ยากขึ้น เนื่องจากในสมัยนั้นนาฬิกามีขนาดใหญ่และมีน้ำหนักเยอะ ไม่ค่อยสะดวกในการใช้งาน จึงต้องต้องพกไว้ที่กระเป๋ากางเกงหรือทำเป็นสร้อยห้อยคอเท่านั้น ซึ่งยุคนั้นเป็นยุคแรกๆ ที่พึ่งริเริ่มการผลิตนาฬิกาข้อมือออกจำหน่าย แต่นาฬิกาข้อมือในยุคนั้นจัดได้ว่าเป็นกลุ่มสินค้าแฟชั่น ไม่มีความทนทาน ไม่กันฝุ่น ไม่กันน้ำ และแม้แต่เข็มนาฬิกายังไม่ตรงอีกด้วย

เมื่อเห็นเช่นนั้น วิลส์ดอร์ฟ จึงเกิดความคิดที่จะออกแบบนาฬิกาข้อมือที่มีคุณภาพขึ้นมา แต่ความฝันเขาต้องหยุดลงอย่างน่าเสียดาย เมื่อเขาต้องไปประจำการทหารอยู่ประมาณ 2 ปี หลังจากถูกปลดประจำการ วิลส์ดอร์ฟ จึงเดินทางกลับมาที่ประเทศอังกฤษ เพื่อสานฝันของเขาต่อ โดยการค้นหาทำงานในโรงงานผลิตนาฬิกาโดยเฉพาะ

 

ที่มา 5 ตัวอักษรที่สื่อถึงความเหนือระดับ

เมื่อ วิลส์ดอร์ฟ อายุได้ 24 ปี เขามีประสบการณ์ และความรู้ความสามารถมากพอ ที่จะตั้งบริษัทเกี่ยวกับการผลิตนาฬิกาเป็นของตนเอง เมื่อปี ค.ศ. 1908 วิลส์ดอร์ฟ ก็ได้ตั้งบริษัทที่มีชื่อว่า Wilsdorf and Davis ที่กรุงลอนดอน ประเทศอังกฤษ โดยที่ วิลส์ดอร์ฟและน้องเขยของเขาเป็นหุ้นส่วนกัน โดยเป้าหมายหลักของบริษัท คือ นาฬิกาคุณภาพสูงอยู่ในราคาที่เหมาะสม

นาฬิกาแบบพก (Pocket Watch)

นาฬิกาแบบพก (Pocket Watch)

ตอนนั้น วิลส์ดอร์ฟ ได้ทำการออกแบบและผลิตนาฬิกาแบบพก (Pocket Watch) เพื่อที่จะนำมาพัฒนาต่อ ใส่เป็นตัวเรือนของนาฬิกาข้อมือ แต่ในระยะเริ่มแรก เขาให้บริษัทเล็กๆ แห่งหนึ่งในสวิสเซอรแลนด์ ที่มีชื่อว่าบริษัท Aegler เป็นผู้ผลิตตัวเรือนให้ แต่ยังไม่เป็นที่น่าพอใจสำหรับ วิลส์ดอร์ฟนัก เพราะนาฬิกาที่ดีต้องมีความแม่นยำ และความเที่ยงตรงมากกว่านี้ เมื่อผ่านไปสักระยะ วิลส์ดอร์ฟ ก็ได้ยุติสัญญาการรับตัวเรือนที่ผลิตจาก บริษัท Aegler แล้วหันมาคิดค้นตัวเรือนเอง

ต่อมา วิลส์ดอร์ฟ ต้องการให้บริษัทของตนเองมีชื่อเรียกที่กระทัดรัด ง่ายต่อการอ่านออกเสียงในทุกภาษา จึงเป็นที่มาของการเปลี่ยนชื่อบริษัทเป็น Rolex (โรเลกซ์) เป็นบริษัทผลิตนาฬิกาแบบครบวงจร ครอบคลุมถึงตัวหน้าปัด ตัวเรือน กลไลของนาฬิกา โดยคอนเซ็ปต์ของ Rolex คือ ความหรูหรา น่าเชื่อถือ ซึ่งบริษัทได้จดทะเบียนเครื่องหมายการค้าในปี ค.ศ. 1908

 

Logo Rolex

เครื่องหมายการค้า Rolex

เมื่อปี ค.ศ. 1910 เป็นช่วงริเริ่มกิจการอย่างจริงจัง แบรนด์ Rolex ใส่ใจกับคุณภาพของนาฬิกาเป็นอย่างมาก ในการผลิตนั้นสิ่งที่ให้ความสำคัญเป็นอันดับแรก คือ “เวลาที่เที่ยงตรง” Rolex ได้ตัดสินใจส่งนาฬิกาไปยัง School of Horology ซึ่งเป็นโรงเรียนสำหรับเรียนรู้และผลิตนาฬิกาชื่อดัง และ Rolex ก็สามารถคว้ารางวัลได้ ในฐานะนาฬิกาเรือนแรกของโลกที่ได้รับรองความเที่ยงตรงจาก Official Watch Rating Centre ที่เมืองเบียนน์ ประเทศสวิสเซอร์แลนด์ โดยเป็นมาตรฐานรับรองระดับความเที่ยงตรงในการทำงานของนาฬิกาจักรกล จากสถาบันที่มีชื่อว่า C.O.S.C (Controle Officiel Suisse Des Chronometer)

ใบ Certificate จาก Official Watch Rating Centre

โดยความเที่ยงตรงของนาฬิกา Rolex ได้นำมาซึ่งความน่าเชื่อถือ เป็นบ่อเกิดแห่งการปฎิวัติวงการนาฬิกา ให้มีนวัตกรรมใหม่ๆ เกิดขึ้น  แบรนด์ Rolex ได้พัฒนาขึ้นไปอีกขั้น โดยการคิดค้นและออกแบบให้ตัวเรือน กันน้ำ กันฝุ่น โดยใช้ระบบมะยมแบบเกลียว (Screw Crown) ซึ่งนวัตกรรมของ Rolex นั้น ได้ถูกนำมาโฆษณาอย่างชาญฉลาด เพื่อผู้พบเห็นเข้าใจความพิเศษได้ง่ายขึ้น คือ การเสนอภาพสินค้าภายใต้อควาเรียม โชว์หน้าร้านโดยมีนาฬิกาอยู่ในโลกใต้ทะเล อันเป็นการแสดงให้เห็นถึง คุณสมบัติกันน้ำได้อย่างชัดเจน จากจุดนี้จึงทำให้ Rolex โด่งดังไปทั่วโลก

ต่อมา Kew Observatory หรือหอคอยแห่งการทดลองเกี่ยวกับวิทยาศาตร์ชื่อดังของอังกฤษ ได้มอบใบรับรองความเที่ยงตรงระดับ “A” ให้กับนาฬิกาข้อมือของ Rolex ในปี ค.ศ. 1914 ซึ่งถือได้ว่าเป็นรางวัลอันทรงคุณค่าอีกใบของ Rolex เลยก็ว่าได้ เพราะการรับรองนี้สงวนไว้เฉพาะกับนาฬิกาที่บอกเวลาเที่ยงตรงของทหารเรือเท่านั้น นั่นจึงเป็นการตอกย้ำคุณภาพของแบรนด์ว่า Rolex เป็นสัญญาลักษณ์ของการบอกเวลาที่แม่นยำที่สุด

 

ใบรับรองความเที่ยงตรงระดับ “A” จาก Kew Observatory

เนื่องจากตอนที่โรงงานตั้งอยู่ที่ กรุงลอนดอน ประเทศอังกฤษนั้น Rolex จึงเจอวิกฤติในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 ภาษีนำเข้าพุ่งสูงถึง 33% ทำให้การนำเข้าอะไหล่จากสวิสเซอร์แลนด์นั้นมากเกินกว่าที่จะรับมือไหว ในปี ค.ศ. 1919 Rolex จึงได้ตัดสินใจย้ายไปตั้งสำนักงานอยู่ที่ กรุงเจนีวา ประเทศสวิสเซอร์แลนด์ ซึ่งเป็นเมืองที่มีชื่อเสียงด้านการผลิตนาฬิการะดับโลก และได้จดทะเบียนบริษัทใหม่ชื่อว่า Montres Rolex S.A. ซึ่งชื่อนี้ก็สามารถเป็นที่รู้จักในบรรดาผู้ผลิตนาฬิกาชั้นนำระดับโลกได้ในเวลาไม่นาน