To top
10 มี.ค.

ประวัติ Bentley สุดยอดอัครยานยนต์จากเมืองผู้ดีอังกฤษ

ประวัติ Bentley หรือ เบนท์ลีย์ เป็นชื่อของบริษัทผลิตรถยนต์นั่งสุดหรูระดับอัครฐาน สัญชาติอังกฤษ ที่เผยความเป็นผู้ดีและสง่างามไว้ทุกระเบียดนิ้ว จากวันแรกที่ วอลเตอร์ โอเวน เบนท์ลีย์ (W.O. : Walter Owen Bentley) ทำการก่อตั้งแบรนด์ ในปี ค.ศ. 1919 จนถึงปัจจุบัน กว่า 1 ศตวรรษ ที่เบนท์ลีย์ได้รับการออกแบบและสร้างสรรค์ ด้วยวัสดุการผลิตชั้นเลิศ ผสมผสานนวัตกรรมรวมถึงการพัฒนาด้านสมรรถนะและเทคโนโลยีที่ไม่หยุดยั้ง ก่อกำเนิดแบรนด์ยานยนต์หรูที่ได้รับการบันทึกว่าหรูหราและยั่งยืนที่สุดแบรนด์หนึ่งของโลก

 

THE EXTRAORDINARY LIFE OF W.O. BENTLEY

W.O. Bentley หรือชื่อเต็ม วอลเตอร์ โอเวน เบนท์ลี (WALTER OWIN BENTLEY) ผู้ก่อตั้งแบรนด์ Bentley (เบนท์ลีย์) เป็นชาวอังกฤษโดยกำเนิด เกิดเมื่อวันที่ 16 กันยายน ปี ค.ศ. 1888 เป็นบุตรคนสุดท้องในบรรดาพี่น้องทั้งหมด 9 คน  ในช่วงวัยเด็ก เขาให้ความสนใจกับเรื่องของยานยนต์เป็นอย่างพิเศษ เริ่มฉายแววครั้งแรกเมื่ออายุเพียง 9 ขวบ เขาได้ซื้อจักรยานมือ 2 มาและทำการถอดชิ้นส่วนเพื่อศึกษาถึงการทำงานของมัน

เนื่องจากครอบครัวของเขาค่อนข้างมีฐานะ วอลเตอร์ ได้รับการศึกษาแบบส่วนตัวที่ Clifton College ในเมือง Bristol ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1902 ถึงปี ค.ศ. 1905 ความหลงไหลในด้านเครื่องกลของเขาเริ่มเผยชัดเจนมากขึ้น จนกระทั่งเขาอายุได้ 16 ปี จึงตัดสินใจลาออกจากโรงเรียน และเริ่มเข้าฝึกงานในตำแหน่งวิศวกรฝึกหัดกับ Great Northern Railway บริษัทรถไฟขนาดใหญ่ของอังกฤษ

วอลเตอร์ โอเวน เบนท์ลี (WALTER OWIN BENTLEY)

วอลเตอร์ โอเวน เบนท์ลี (WALTER OWIN BENTLEY)

งานของวอลเตอร์ คือการทำงานบนแท่นวางของรถจักรไอน้ำ โดยทำการโยนถ่านหินลงในเตาเพื่อให้แรงดันไอน้ำสูงขึ้น เขาทำงานในบริษัทรถไฟแห่งนั้นเป็นเวลา 5 ปี ในขณะที่ทำงานให้กับการรถไฟ วอลเตอร์ได้ซื้อรถมอเตอร์ไซค์ Quadrant ให้ตัวเองและร่วมกับพี่ชายสองคนของเขา ได้ทุ่มเทให้กับการแข่งรถฝึกซ้อมบนท้องถนน โดยใช้ช่วงเวลาฝึกซ้อมในช่วงเช้าตรู่ ในขณะที่ตำรวจยังไม่ทำการวางเครื่องดักจับความเร็ว

ในปี ค.ศ. 1907 วอลเตอร์ ได้เข้าร่วมการแข่งขันจักรยานยนต์วิบาก London-Edinburgh trial ถึงแม้ระหว่างการแข่งขันจะเกิดอุปสรรคมากมาย แต่เข้าก็สามารถแก้ไขได้ทันเวลาและเข้าเส้นชัยได้รับเหรียญทองไปในการแข่งขันครั้งนั้น หลังจากนั้น เขายังได้เข้าร่วมการแข่งขันอีกหลายรายการด้วยกัน ไม่ว่าจะเป็น London-Plymouth และ London-Land’s End ในปี ค.ศ. 1908 นั่นยิ่งทำให้ความหลงไหลในการแข่งรถเพิ่มมากยิ่งขึ้น รวมถึงทักษะในการปรับแต่งเครื่องยนต์ จนประสบความสำเร็จและได้เข้าร่วมกับทีม Rex อย่างเป็นทางการ

ทักษะด้านวิศวกรรมของวอลเตอร์ กลายเป็นหัวใจสำคัญยิ่งขึ้นเมื่อเขาทำธุรกิจกับพี่ชายคนหนึ่งของเขา ในปี ค.ศ. 1912 โดยนำเข้ารถยนต์สัญชาติฝรั่งเศสที่ผลิตโดย Doriot, Flandrin & Parant ในปีถัดมา ในขณะที่ทำการเยี่ยมชมสำนักงานของรถยนต์แบรนด์ดังกล่าว วอลเตอร์ได้ค้นพบที่ทับกระดาษที่ทำจากอลูมิเนียม และเกิดความสงสัยว่าวัสดุน้ำหนักเบานี้จะสร้างลูกสูบได้ดีกว่าเหล็กหรือเหล็กหล่อหรือไม่ เพื่อเพิ่มความแข็งแรงและหยุดไม่ให้หลอมละลายที่อุณหภูมิสูง

ในที่สุด เขาได้ทดลองสร้างโลหะผสมใหม่ที่โรงหล่อ ด้วยส่วนผสม อลูมิเนียม 88% และทองแดง 12% เพิ่มลูกสูบใหม่ให้กับรถยนต์ ทำให้เขาได้รับชัยชนะการแข่งขันรถยนต์ที่ Brooklands และสามารถสร้างสถิติใหม่อยู่ที่ 89.7 ไมล์ต่อชั่วโมง การค้นพบของเขาในครั้งนี้ คือการพิสูจน์ถึงความสำคัญอย่างยิ่งต่อความสำเร็จของเขาในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 วอลเตอร์ตัดสินใจที่จะพับโครงการที่จะก่อตั้งบริษัทผลิตรถยนต์เอาไว้ก่อน และเริ่มใช้ความรู้และความสามารถที่เขามี ช่วยเหลือประเทศชาติ ในฐานะกัปตันของ Royal Naval Air Service เขาใช้ลูกสูบอลูมิเนียมเพื่อสร้างเครื่องยนต์สำหรับเครื่องบินรบ เป็นการเพิ่มประสิทธิภาพมากกว่ารุ่นก่อน ๆ ซึ่งมีแนวโน้มที่จะเกิดความร้อนสูงเกินไป ก่อกำเนิดเครื่องยนต์เบนท์ลีย์โรตารีเครื่องแรก BR.1 ทำให้ Sopwith Camel เป็นเครื่องบินรบของอังกฤษที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในสงคราม

เครื่องยนต์ต้นแบบ BR.1 เริ่มทำงานในช่วงต้นฤดูร้อนปี 1916 จนกระทั่งในช่วงต้นปี ค.ศ. 1918 เครื่องยนต์เบนท์ลีย์โรตารี BR.2 ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่า ได้ถือกำเนิดขึ้นเป็นลำดับต่อมา

 

THE BIRTH OF BENTLEY MOTORS

หลังสงคราม วอลเตอร์ได้รับรางวัล MBE (Most Excellent Order of the British Empire) ซึ่งเป็นผลจากที่เขาได้เป็นส่วนสำคัญในการช่วงเหลือประเทศในช่วงสงคราม รวมถึงมีชื่อบันทึกอยู่บนเกียรติยศปีใหม่ ในปี ค.ศ. 1919 อีกทั้งยังได้รับรางวัลเป็นเงินจำนวน 8,000 ปอนด์จาก Commission of Awards to Inventors ซึ่งทำให้เขามีเงินทุนที่จำเป็นเพื่อเติมเต็มความฝันและก่อตั้ง บริษัท รถยนต์ของตัวเอง

หลังจากนั้น ในวันที่ 10 กรกฎาคม ปี ค.ศ. 1919 Bentley Motors จึงถือกำเนิดขึ้น โดยมีนโยบายว่า “We were going to make a fast car, a good car, the best in its class.”  (เราจะสร้างรถเร็วรถที่ดีที่สุดในระดับเดียวกัน) ซึ่งนั่น เป็นเป้าหมายที่วอลเตอร์ยึดไว้เป็นแนวทางและสามารถทำการบรรลุถึงเป้าหมายที่ตั้งไว้ได้สำเร็จครั้งแล้วครั้งเล่า

ในขณะที่วอลเตอร์ ทำการพัฒนารถยนต์คันแรกของแบรนด์ นิตยสาร Autocar นิตยสารรถยนต์รายสัปดาห์ของประเทศอังกฤษ รายงานถึงการออกแบบรถยนต์ของเขาในครั้งนี้ว่า เป็นรถยนต์ที่ได้รับการออกแบบมาเพื่อเอาใจสาวกสายรถแข่งอย่างแท้จริง ซึ่งยังคงฝังอยู่ในทุกอณู DNA ของรถยนต์ Bentley ทุกคันมาจนถึงปัจจุบัน

วอลเตอร์พัฒนาพัฒนารถสปอร์ตสมรรถภาพสูงคันแรกของเขา ร่วมกับ Harry Varley และ Frank Barges โดยให้ความสำคัญที่มุ่งเน้นไปที่ข้อมูลทางเทคนิค โดยเฉพาะกำลังเครื่องยนต์ เนื่องจากแนวคิดหลักคือการสร้างสรรค์รถสปอร์ต ที่ไม่เน้นรูปลักษณ์ภายนอก ก่อกำเนิดรถยนต์รุ่น Bentley L3 (3 Litre) เครื่องยนต์ 4 สูบ 3 ลิตร รถสปอร์ตคันแรก ซึ่งเปิดตัวในงาน London Motor Show ปี ค.ศ. 1919 ซึ่งในยุคนั้น ถือว่าเป็นรถยนต์คุณภาพ ไม่เน้นยอดขาย ราคาค่อนข้างสูง แต่ได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก

 

Bentley 3 Litre

รถยนต์รุ่น 3 Litre เป็นรถยนต์สปอร์ตคันแรก ที่ถูกผลิตขึ้นโดยบริษัท Bentley ได้รับการพัฒนาและเปิดตัวในงาน 1919 London Motor Show ช่วงเดือนตุลาคม ปีเดียวกัน มีการเปิดรับจองและคาดว่าจะส่งมอบรถคันแรก ได้ภายในเดือนมิถุนายนปี 1920 แต่แล้วกว่ารถจริงจะพร้อมส่งมอบก็ล่วงเลยมาจนถึงเดือนกันยายน ปี 1921 เนื่องจากความผิดพลาดในการประเมินเวลาการผลิต รวมถึงเครื่องยนต์ที่ยังไม่เสร็จสมบูรณ์ดี โดยดำเนินการผลิตไปจนถึง ปี ค.ศ. 1929 

1923 Bentley 3-litre

1923 Bentley 3-litre

Bentley 3 Litre มีขนาดตัวถ